Rendez-vous·Throwback Thursday Livresque

Throwback Thursday (14) -Des prodigieuses créatures au grand air

prodigieusescreatures

Comme toujours, l’exercice est très intéressant. Mis en place par BettieRose sur son blog, le Throwback Thursday Livresque nous invite à réfléchir sur nos lectures passées afin d’en présenter une correspondant au thème hebdomadaire.

Cette semaine, nous explorons le grand air, l’océan, la montagne… Et j’ai bien galéré. Mais alors comme rarement j’ai galéré pour trouver un livre correspondant qui ne soit pas non plus de la fantasy (puisque souvent, le héros de fantasy parcours le grand air à travers sa quête…). J’aurais pu vous parler encore et encore de Funérailles Célestes, de Xinran. Mais ce n’est pas en vous le servant à toutes les sauces que je réussirai à vous convaincre que ce roman est un chef-d’oeuvre. Alors je ne fais que le mentionner au passage et je me reporte sur l’excellent et poétique Prodigieuses créatures, de Tracy Chevalier.

Parlons donc ensemble (dans une mini-chronique) de Prodigieuses créatures, de Tracy Chevalier, publié en France aux éditions Gallimard dans leur collection du Quai Voltaire en 2010 et traduit par Anouk Neuhoff.

Et oui, je sais que je vous en ai déjà parlé ailleurs de ce roman, je sais… mais vous le savez, je suis monomaniaque… Et surtout, je n’avais vraiment pas d’autres idées… Quand je vous disais que j’avais galéré. 

Ce qu’en dit l’éditeur

«La foudre m’a frappée toute ma vie. Mais une seule fois pour de vrai.» Dans les années 1810, à Lyme Regis, sur la côte du Dorset battue par les vents, Mary Anning découvre ses premiers fossiles et se passionne pour ces «prodigieuses créatures» dont l’existence remet en question toutes les théories sur la création du monde. Très vite, la jeune fille issue d’un milieu modeste se heurte aux préjugés de la communauté scientifique, exclusivement composée d’hommes, qui la cantonne dans un rôle de figuration. Mary Anning trouve heureusement en Elizabeth Philpot une alliée inattendue. Cette vieille fille intelligente et acerbe, fascinée par les fossiles, l’accompagne dans ses explorations. Si leur amitié se double peu à peu d’une rivalité, elle reste, face à l’hostilité générale, leur meilleure arme.
Avec une finesse qui rappelle Jane Austen, Tracy Chevalier raconte, dans Prodigieuses Créatures, l’histoire d’une femme qui, bravant sa condition et sa classe sociale, fait l’une des plus grandes découvertes du XIXe siècle.

Un portrait incisif de la condition féminine au XIXe siècle

Porté par une écriture douce et érudite, ce roman est aussi intelligent que poétique dans sa réalisation. Deux femmes, l’une jeune  et de modeste condition, l’autre vieille fille et déjà vidée d’illusions, fracassent la porte d’entrée du monde fermé et misogyne de la science. Leur parcours est un cas d’étude, une belle leçon d’Histoire et une invitation à la mise en perspective de notre époque, sans pour autant être moralisatrice à l’excès. Chapeau pour l’équilibre bien mené entre dénonciation et désir de conter le destin de personnages bien réels. (Pour la petite histoire, j’ai lu je ne sais plus où que la vraie Elizabeth Philpot aurait rencontré Jane Austen et inspirée le personnage de Miss Dashwood…)

La terre et l’océan : un terrain narratif puissant

Que dire d’un roman qui place son intrigue quasiment exclusivement au grand air ? Que c’est un anti-huis-clos ? En tout cas, je ne saurais que trop vous conseiller de lire ce roman à l’air libre, sur des rochers, assis face à une mer agitée, le visage fouetté par le vent iodé… Votre immersion sera alors totale. Impossible de ne pas avoir envie de lire ce roman face à une plage rocailleuse, de baisser de temps en temps les yeux vers nos pieds, afin de s’assurer que ce petit caillou n’est pas un bélemnite perdu à découvrir.

La nature est à la fois un décor et un acteur de ce roman. Décor de l’intrigue, elle berce les maisons et les chapeaux. Acteur de la fouille, elle offre ses trésors.

Un grand roman profond aux multiples facettes

Vous l’aurez compris, j’ai adoré ce roman. Et pas seulement parce que j’ai toujours été sensible à la plume de Tracy Chevalier… Non, pas seulement, mais je l’avoue, cela joue énormément. Ce roman m’a plu car il propose de nombreuses pistes de réflexion et de plaisir et ça, c’est toujours un bon point pour moi.

Prodigieuses créatures fait appel à des thèmes qui me séduisent :
– l’époque victorienne de la Grande Bretagne : avec ses lots d’évolutions, de technologies innovantes, les conflits sociétaires…
– la question de la place de la femme dans la société : ses évolutions, les combats de femmes qui ne se destinent ni à être des épouses ni à être des mères
– l’enthousiasme et la joie qui émanent d’une passion, qu’elle soit scientifique ou artistique.

Je vous invite à vous balader en bord de mer et à fouiller le sol, tout en lisant ce fabuleux roman.


Et vous, qu’en pensez-vous ?
Au plaisir de vous lire,
Pikobooks.

 

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15 réflexions au sujet de « Throwback Thursday (14) -Des prodigieuses créatures au grand air »

    1. Oui, je suis également d’accord. De Tracy Chevalier, j’ai également beaucoup aimé La dame à la licorne, qui est tout juste derrière dans mes préférences. En revanche, j’ai abandonné la Vierge Bleue qui n’a pas su me convaincre. 🙂
      Et je n’ai toujours pas lu la jeune fille à la perle…XD

      J'aime

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